Πηγή εικόνας: virtualhaven.org

Ηχογράφηση από τη Σοφία Σακαρίκου:

“By 1899, the age of outlaws and gunslingers was at an end. America was becoming a land of laws. Even the west had mostly been tamed. A few gangs still roamed, but they were being hunted down and destroyed.”

Μέσα από μερικές παραδόξως καλλιγραφημένες αράδες ενός πολυκαιρισμένου ημερολογίου, εντασσόμαστε στον κόσμο του Red Dead Redemption 2. Μια παρακμάζουσα Άγρια Δύση, από τα συντρίμμια της οποίας αναδύεται μια αστικοποιημένη Αμερική του νόμου και της τάξης. Σε αυτό το μεταιχμιακό σύμπαν, που εκτείνεται σε πέντε αχανείς και μυθοπλαστικές Πολιτείες, προσπαθούν να επιβιώσουν ο Arthur Morgan και η υπόλοιπη συμμορία του Dutch Van Der Linde.

Η αφήγηση ξεκινά in medias res, με τους χαρακτήρες να έχουν πρόσφατα αποδράσει από μια περιοχή ονόματι Blackwater. Τα γεγονότα είναι και παραμένουν ασαφή. Αλλά αυτό που αντιλαμβανόμαστε είναι ότι κάποια ληστεία έλαβε λάθος τροπή και οι Van Der Lindes αναγκάστηκαν να μετακινηθούν. Ένα μοτίβο που επαναλαμβάνεται συχνά κατά τη διάρκεια των 50 ωρών του παιχνιδιού.

Άλλοτε σε χιονισμένα βουνά και άλλοτε σε δυσπρόσιτα ξέφωτα. Πότε σε βουτηγμένες σε καυσαέριο πόλεις και πότε σε απόκοσμους βαλτότοπους. Ο θίασος των πρωταγωνιστών περιπλανάται. Ληστείες, μάχες, και αμέτρητες ώρες πάνω στο άλογο, αλλά και καθημερινά πράγματα, όπως ο πρωινός καφές στην κατασκήνωση, το χτένισμα του αλόγου, οι φαινομενικά επιφανειακοί, αλλά στην πραγματικότητα πυκνοί νοημάτων διάλογοι, χρωματίζουν το πορτραίτο των πολυδιάστατων χαρακτήρων και του παρακμάζοντος Αμερικανικού μετώπου.

Blood Feuds, Ancient and Modern

red dead redemption 2
Πηγή εικόνας: youtube.com

Κάπου εδώ τίθεται το ερώτημα του ποιος είναι ο πρωταγωνιστής του Red Dead Redemption 2. Ο Arthur είναι ο χαρακτήρας μέσα από τα μάτια του οποίου γνωρίζουμε τον κόσμο του παιχνιδιού, ωστόσο σύντομα γίνεται αντιληπτό ότι η συμμορία των Van Der Lindes αποτελεί ένα πολύ δεμένο σύνολο και κάθε χαρακτήρας είναι κομμάτι ενός παζλ, το οποίο μπορεί να λειτουργήσει μόνο με τον συγκεκριμένο συνδυασμό κομματιών. Η εξέλιξη και η εμβάθυνση σε κάθε χαρακτήρα είναι εμφανής.

Crash of Worlds

Ο ίδιος ο Arthur ξεκινά ως πιστό μέλος της ομάδας, πρόθυμο να εκτελέσει κάθε αποστολή που του ανατίθεται και στην πορεία αναπτύσσει ένα δικό του αξιακό σύστημα, που πολλές φορές συγκρούεται με το συλλογικό. Μουσικά κομμάτια όπως το Unshaken σηματοδοτούν το σημείο καμπής του χαρακτήρα. Ξεκινώντας ως εκ πρώτης όψεως στερεοτυπικός και ψυχρόαιμος outlaw, ο Arthur σταδιακά αντιλαμβάνεται ότι τα κοινωνικά προβλήματα είναι πολύ πιο περίπλοκα από όσο τα παρουσιάζει το μονοδιάστατο και ιδιοτελές πρίσμα της συμμορίας.

Revenge Is A Dish Best Eaten

Ο Dutch έχει ως βασική επιθυμία να κρατήσει τη συμμορία ενωμένη, ασφαλή και όσο πιο μακριά γίνεται από τον «ελλοχεύοντα» πολιτισμό. Από την αρχή του παιχνιδιού παρουσιάζεται ως ένας πολύχρωμος χαρακτήρας με κίνητρα που παραμένουν αμφίβολα έως το φινάλε. Εξελίσσεται σε έναν παρανοϊκό και αυταρχικό ηγέτη που βλέπει παντού εχθρούς και αρνείται να παραδεχτεί τον παραπλανητικό χαρακτήρα όσων παρουσιάζει ως αξίες. Πάνω από όλα, όμως, αρνείται το τέλος της Άγριας Δύσης και πασχίζει να πιαστεί από ό,τι της απομένει. Και δεν μπορείς να τον μισήσεις για αυτό.

Πηγή εικόνας: usgamer.net
Blessed Are The Peacemakers

Αυτοί και πάρα πολλοί άλλοι χαρακτήρες, όπως ο Hosea Matthews ως φωνή της λογικής, η Sadie Adler και ο John Marston ως τα πιο ευερέθιστα και ταυτόχρονα έντιμα μέλη, ο Bill Williamson και ο Javier Escuella ως οι πιο αξιόπιστοι και ο Charles Smith ως ο πιο συγκροτημένος, συναποτελούν τους Van Der Lindes. Ποιος είναι όμως ο ανταγωνιστής; Εδώ είναι που το character development του παιχνιδιού γίνεται πραγματικά ενδιαφέρον. Οι πρωταγωνιστές, ανά τα επεισόδια, έρχονται αντιμέτωποι με πολλούς εχθρούς, από αντίπαλες συμμορίες (O’Driscolls, Lemoyne Raiders, Murfrees, κ.α.) μέχρι τον ίδιο τον νόμο (Pinkertons), αλλά ο αληθινός εχθρός βρίσκεται, και αυτός, μέσα στην ίδια τη συμμορία. Είναι οι αδυναμίες του Dutch. Είναι το κενό που αφήνει ο Hosea. Είναι ο Micah Bell.

Οι Van Der Lindes, λοιπόν, μόνο ως σύνολο μπορούν να νοούνται. Είναι οι πρωταγωνιστές και οι «κακοί» ταυτόχρονα. Και εάν πρόκειται να αναρωτηθούμε για την ταυτότητά τους, ίσως χρειαστεί να στρέψουμε το βλέμμα στην διαβόητη σκηνή της αναμέτρησης με τους Braithwhites, όταν για πρώτη και τελευταία φορά η συμμορία δρα ως πραγματικά ενιαίος οργανισμός για να καταπολεμήσει έναν εξωτερικό απειλητικό παράγοντα και να προστατεύσει ένα μέλος. Έναν παράγοντα όμως που πολύ περισσότερο έχει πληγεί από τη συμμορία, από ότι το αντίστροφο. Έναν παράγοντα που γνωρίζει από πρώτο χέρι τη βία και την καταστροφή που μπορούν οι πρωταγωνιστές να επιφέρουν.

Η σκηνή αυτή γεννά τη συνειδητοποίηση του πόσο αμφιλεγόμενοι/ morally gray είναι όλοι αυτοί οι χαρακτήρες. Είναι η επιτομή του γιατί οι Van Der Lindes αποτελούν μια παράνομη συμμορία της Άγριας Δύσης και η επιτομή του γιατί είναι πολλά περισσότερα από αυτό.

Outlaws From The West

red dead redemption 2
Πηγή εικόνας: esquire.com

Τα τρία πρώτα κεφάλαια του Red Dead Redemption 2 διαδραματίζονται αποκλειστικά στην εξοχή του τέλους του 19ου αιώνα. Η συμμορία κατασκηνώνει από ξέφωτο σε ξέφωτο και το παιχνίδι αφήνει περιθώρια για αμέτρητες ώρες εξερεύνησης της φύσης, των βουνών, των πεδιάδων, των βαλτότοπων, των ποταμών. Υπάρχουν άπειρα ψάρια να ψαρέψεις και άλλα τόσα άγρια ζώα να κυνηγήσεις. Ο Arthur περνά τον περισσότερο χρόνο του με το άλογό του, μια από τις ελάχιστες σταθερές στη νομαδική ζωή των outlaws.

Ο open world κόσμος του παιχνιδιού σφύζει από ζωή και σε αυτό συμβάλουν εξίσου το οπτικό και το ακουστικό κομμάτι, αμφότερα αριστουργηματικά. Αλλά η φύση δεν αποτελεί μονάχα μια αισθητική συνιστώσα. Είναι η βασικότερη προϋπόθεση για την ύπαρξη των outlaws της Άγριας Δύσης. Διαφορετικά, πρόκειται απλά για εγκληματίες.

Ο Dutch, ως αρχηγός της συμμορίας, έχει ως απώτερο στόχο να απομακρυνθεί όσο περισσότερο γίνεται από την πόλη και να διατηρήσει έναν απλό τρόπο ζωής, πέρα από τον νόμο. Η εκβιομηχάνιση και η κοινωνικοπολιτική οργάνωση, ωστόσο, τον προφταίνουν. Όσο και αν οι πρωταγωνιστές τρέχουν, πάντοτε βρίσκουν μπροστά τους το αστικό τοπίο, που σαρώνει το φυσικό. Ο κόσμος πλέον δεν τους χωράει.

There She Is… A Real City, The Future

red dead redemption 2
Πηγή εικόνας: marc.tv

Βρισκόμαστε στη μέση περίπου της ιστορίας. Οι Van Der Lindes μετακινούνται προς τα έσω του «πολιτισμού». Ύστερα από μια σειρά έντονα συγκινησιακών γεγονότων, καταφθάνουν στο μεγαλύτερο αστικό κέντρο της Αμερικής. Ένα δυσοίωνο cutscene παρουσιάζει το Saint Denis. Μια ερεβώδης πόλη, κεκαλυμμένη από τους καπνούς των εργοστασίων και την υγρασία του κλίματος, εμφανίζεται υπό τη συνοδεία ενός τελεσίδικου κομματιού. “There she is… a real city… the future”, παραδέχεται απεγνωσμένα ο Dutch. Και κάπως έτσι σφραγίζεται η αμετάκλητη πορεία του κόσμου.

Οι δρόμοι του Saint Denis είναι κλειστοφοβικοί, άβολοι, τρομακτικοί και αφιλόξενοι. Οι νέοι χαρακτήρες είναι αναξιόπιστοι. Η κίνηση στα στενά και πλημμυρισμένα με κόσμο σοκάκια είναι πολύ πιο δύσκολη. Και κάπως έτσι γίνεται εμπειρικά σαφές ότι αυτός ο κόσμος δεν είναι φτιαγμένος για τον Arthur.

Red Dead Redemption

red dead redemption 2
Πηγή εικόνας: wa.com

Η εξέλιξη της κοινωνίας του Red Dead Redemption 2 είναι προδιαγεγραμμένη και το ίδιο ισχύει και για την πορεία των χαρακτήρων. Η ιστορία, που είναι απερίγραπτα δυνατή και εύστοχη ως προς τους συναισθηματικούς και νοηματικούς της σκοπούς, αγγίζει το απόγειό της όταν ο Arthur αποδέχεται αυτό το αναπόφευκτο τέλος. Σε αυτό το σημείο εντάσσεται το storyline του Redemption και βλέπουμε τον χαρακτήρα να προσπαθεί να ανταποκριθεί επιτέλους στις προσωπικές του προσδοκίες και στην ατομική του κοσμοθεωρία, για τον χρόνο που του απομένει. Και κάπως έτσι εισάγεται ενός είδους γαλήνη και ηρεμία σε αυτό τον κατά τα άλλα χαοτικό κόσμο. Αυτό, βέβαια, εξαρτάται και από τον τρόπο που επιλέγει ο καθένας να παίξει.

That’s The Way It Is, λοιπόν.


Ακολουθεί ηχητική συνοδεία για την ανάγνωση του άρθρου, με σχέδιο από την Ειρήνη Γαντζία. Το soundtrack και το score του Red Dead Redemption 2, αναδομημένα και εμπλουτισμένα, γιατί η μουσική του παιχνιδιού εκφράζει κάτι πανανθρώπινο και αέναο. Κάτι που έχω εντοπίσει τόσο στους ζωηρούς και δυναμικούς ήχους του Ennio Morricone, όσο και στην υπαρξιακή μελαγχολία των Godspeed You! Black Emperor και των Do Make Say Think.


Παρόμοια άρθρα:

Ακολουθήστε τις σελίδες μας σε Instagram, Facebook και Spotify για περισσότερη έμπνευση.

Giving Sight by Beasty-Press //Giving Sight The Project 

2

1 ΣΧΟΛΙΟ

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.